Dat blijkt uit een dinsdag gepresenteerde evaluatie van het National Infrastructure Protection Center ( NIPC) door de General Accounting Office (GAO), zo meldt Wired News. "Hoewel sommige waarschuwingen op tijd waren om schade te voorkomen, kwamen de meeste waarschuwingen – met name de virusgerelateerde – pas als het kwaad al was geschied", aldus het rapport van de GAO.De problemen van het NIPC, dat door de voormalige president Bill Clinton werd opgezet om het overheidsoptreden tegen computercriminaliteit te coördineren, zijn vooral te wijten aan personeelsgebrek en enkele onvervulde vacatures voor essentiële posten.Op dit moment werken er 13 mensen bij het NIPC, terwijl er eigenlijk 24 medewerkers bij het in 1998 opgezette centrum nodig zijn. Daarnaast ontbreekt een systeem om de informatie binnen overheidsinstellingen met elkaar te delen.Directeur Ronald Dick van het NIPC erkent de door de GAO gesignaleerde problemen in een verklaring. "Zonder extra personeel kunnen we eenvoudigweg niet alle gevaren signaleren en ertegen waarschuwen en beschermen."Het NIPC kwam vorig jaar onder vuur te liggen, omdat het te laat reageerde op het 'I Love You' virus. Naar aanleiding daarvan vroegen drie senatoren om de evaluatie van de organisatie.