Namens de muziekbranche is de SDMI verantwoordelijk voor het ontwerp van een kopieerveilige techniek voor digitale muziek. Om er zeker van te zijn dat de watermerk-technologie inderdaad veilig genoeg is, wordt de hackgemeenschap opgeroepen de techniek op de pijnbank te leggen. Niet iedereen is daar even blij mee. Zoals bekend is MP3 een groot probleem voor de grote platenlabels. Het formaat biedt geen enkele restrictie: muziek kan onbeperkt worden gekopieerd en verspreid. Om dit tegen te gaan is het Secure Digital Music Initiative ( SDMI) opgericht, waarin meer dan 200 labels, hardwarefabrikanten en online diensten zijn verenigd. Vorig jaar koos de SDMI de watermerktechniek van Aris Technologies uit als meest geschikt om muziek mee te beveiligen. Deze zogeheten MusiCode wordt als extra laag in muziekbestanden toegevoegd die vervolgens door draagbare MP3-spelers kan worden herkend. Als muziek illegaal is, kan deze dan niet worden afgespeeld, zo is het idee. Uitvinder van MP3 De SDMI is vaak bekritiseerd dat het veel te langzaam is met het bedenken van kopieerveilige standaarden. Ironisch genoeg is degene die bij de SDMI verantwoordelijk is voor de implementatie van de watermerktechniek – Leonardo Chiariglione – een van de uitvinders van het inmiddels razend populaire MP3-formaat. Dat was in 1987, lang voor alle problemen met diensten als Napster. Hackers hebben in ieder geval tot 7 oktober de tijd de watermerken te kraken. Vrijdag laat publiceert de SDMI meer informatie op een speciale site, Hack SDMI. 10.000 dollar is natuurlijk een kleine uitgave voor een eventueel ontdekt lek. Boycot Het Linux Journal is roept intussen op tot een boycot van wat zij een 'PR-stunt' noemen. Hackers moeten zich niet lekker laten maken met een fooi van 10.000 dollar in ruil voor het verrichten van het vuile werk, zo betoogt de site: "Hackers zullen zich niet voor het karretje van een organisatie laten spannen die de balans tussen de belangen van de copyright-houders en de muziekliefhebbers vernietigt."