Met zijn fraude heeft de beheerder, Kenneth Taves, meer dan 37 miljoen dollar verdiend, aldus Channel2000. Taves beheerde een website waar bezoekers maandelijks $ 19,95 aan abonnementsgeld moeten betalen. Omdat Taves' site te weinig bezoekers trok, begon hij in 1997 zelf maar met het aanmelden van creditcardnummers op zijn website. Daartoe kocht hij voor 5.000 dollar een lijst met de creditcardgegevens van zo'n 4 miljoen mensen. Hij vulde de gegevens van zo'n 800.000 creditcardhouders in en gaf opdracht om $ 19,95 van hun rekening te laten afschrijven, soms zelfs meer dan een keer per maand. De Federal Trade Commission kwam de grootschalige fraude in 1999 op het spoor, toen boze klanten klachten indienden. Een groot deel van de slachtoffers was nooit op internet geweest. In samenwerking met de FBI werd de 49-jarige inwoner van de staat Californië achterhaald. In november vorig jaar wist de overheid al beslag te leggen op 8 miljoen dollar. "Uiteindelijk verwachten we tussen de 25 en 30 miljoen dollar te kunnen achterhalen", aldus de openbare aanklager tegenover Channel2000. Taves heeft maandag tegenover een federale rechtbank toegegeven schuldig te zijn aan oplichting. De uitspraak in zijn rechtszaak wordt in april verwacht. De maximum straf bedraagt 30 jaar gevangenis.

Eerdere relevante berichten:
'Online fraude zal vertienvoudigen' (22 januari 2001)
Veilingsites verantwoordelijk voor gros online fraude (11 januari 2001)
Arrestatie na fraude op veilingsite eBay (27 december 2000)