Dinsdag kondigde AltaVista nieuwe software aan die medewerkers bij bedrijven en instellingen in staat stelt om makkelijk informatie te vinden op hun computernetwerk. De software indexeert alle informatie achter de bedrijfsfirewall en herkent meer dan 200 verschillende bestandstypen en dertig verschillende talen. Ook e-mail en persoonlijke computers kunnen doorzocht worden.Volgens privacydeskundigen kan de introductie van deze software echter verstrekkende gevolgen hebben. Dankzij de zoeksoftware wordt het immers ook veel eenvoudiger om e-mail en andere gevoelige data van medewerkers te achterhalen."Hiermee begeef je je op een hellend vlak", aldus Gregg Williams, een advocaat die zich heeft gespecialiseerd in werknemersrecht tegenover Wired News. "Er staan privézaken op computers waar anderen niks mee te maken hebben."Richard Smith van de Privacy Foundation denkt dat de software van AltaVista ertoe kan leiden dat werknemers het netwerk zullen afstruinen op zoek naar roddels over collega's en informatie die behulpzaam kan zijn bij promotiegesprekken."Het indexeren van e-mail en harde schijven is gevaarlijk", zegt Smith tegen Wired News. "Het is schadelijk voor bedrijven en werknemers als informatie wordt verspreid die niet voor anderen bedoeld is."Volgens de onderdirecteur van AltaVista, Mark Cuhaci, is de privacy echter niet in het geding. "Ik ben geen advocaat, maar volgens mij is een bedrijf sowieso al de rechtmatige eigenaar van alle informatie op zijn netwerk, inclusief e-mails."Bedrijven kunnen de software bovendien zo instellen dat bepaalde delen van het bedrijfsnetwerk op persoonlijke computers niet geïndexeerd worden, zo probeert Cuhaci de privacydeskundigen gerust te stellen.