De software – genaamd Bugnosis – werkt als een toevoeging bovenop Microsofts Internet Explorer (versie 5 en hoger). Bugnosis geeft een waarschuwing af als een bepaalde webpagina zogeheten `web-bugs' bevat. Dit zijn nauwelijks zichtbare commando's binnen een pagina waarmee het surfgedrag in de gaten kan worden gehouden.Steeds meer marketeers, online advertentiebureaus en websites maken gebruik van deze web-bugs, zo schrijft CNet. Hiermee verzamelen ze gedetailleerde informatie, zoals welke pagina's worden bezocht en het IP-adres. De web-bugs kunnen bovendien worden gekoppeld aan cookies.In de meeste gevallen gaat dat zonder dat de gebruiker door heeft dat er iets gebeurt Bugnosis moet daar verandering in brengen. Zodra een bezochte site is voorzien van web-bugs slaat Bugnosis alarm. Er verschijnt dan een knipperend groen-geel insect in beeld (de `bug detector') en er gaat een geluidje af. Bovendien kunnen gebruikers met een simpel mailtje een klacht indienen bij het verantwoordelijke bedrijf."Ons doel met de software is om te laten zien hoe web-bugs ons allemaal op het net in de gaten houden en om bedrijven zo ver te krijgen dat ze bekendmaken waarom ze die web-bugs gebruiken", zo zegt privacyvoorvechter Richard Smith van de Privacy Foundation tegenover CNet. Smith vindt dat bedrijven open moeten zijn: waarom ze web-bugs gebruiken en welke gegevens worden verzameld.De privacygroepering werkt ook aan een versie die samenwerkt met de e-mailprogramma's van Microsoft. Firma's als Idcide, WebWasher en Adsubstract leveren overigens ook software die web-bugs en cookies blokkeren. Het verschil met Bugnosis is echter dat deze laatste het hele proces zichtbaar voor de gebruiker maakt. Bij de andere programma's vindt de blokkade op de achtergrond plaats.De site Securityspace publiceert een lijst van sites die gebruikmaken van webbugs. Hieronder bevinden zich grote bedrijven als Google, America Online, Yahoo en Lycos. Ook het Nederlandse Nedstat figureert in deze lange lijst.