Ruim 35 privacyorganisaties hebben zich achter een verklaring geschaard, waarin fabrikanten en winkeliers worden opgeroepen om voorlopig te stoppen met het gebruik van zogeheten radio frequency identification (rfid) chips in consumentenproducten. Rfid is een technologie die het mogelijk maakt om goederen te voorzien van een 'elektronische chip'. Het gaat daarbij bijvoorbeeld om producten als kleren, scheermesjes en boeken. Bedrijven kunnen met speciale scanapparatuur eenvoudig zien waar bepaalde goederen zich (in het productie- of verzendproces) bevinden. De chips zelfs hebben een bereik van slechts enkele meters en zijn vergelijkbaar met een barcode. Doordat de rfid-chips zelf een zwak signaal uitzenden, kan het scannen van de gelabelde producten volautomatisch gebeuren. De Europese Centrale Bank (ECB) overweegt ook om rfid-chips toe te voegen aan bankbiljetten. Daardoor zou het mogelijk worden om (illegale) geldstromen in kaart te brengen.

Vrije samenleving

De privacyorganisaties wijzen op de gevaren van rfid-technologie voor de privacy. Zij vrezen bijvoorbeeld dat rfid bedrijven en overheden in staat stelt om mensen in de gaten te houden. Iemand met een rfid-tag in zijn schoen zou aan de hand daarvan kunnen worden geïdentificeerd. Hoewel de privacygroepen niet alle vormen van rfid-technologie afwijzen (ze zien bijvoorbeeld geen bezwaar in het gebruik van rfid bij het transport van producten van de fabriek naar de winkel) pleiten ze wel voor een 'vrijwillig moratorium' op het gebruik van rfid-technologie in consumentenproducten. Eerst is er een goede discussie nodig over de toelaatbaarheid van de verschillende rfid-toepassingen, menen de organisaties. "Sommige toepassingen van rfid-technologie zijn ongepast in een vrije samenleving en zouden verboden moeten worden", stellen de privacygroepen. De verklaring is onder meer ondertekend door de Electronic Privacy Information Center (EPIC), Electronic Frontier Foundation (EFF), European Digital Rights (EDRi) en Junkbusters.