Twee Amerikaanse bedrijven liggen al een tijdje met elkaar overhoop over een port scan die uitgevoerd is. Op basis van een aantal anti-hackwetten klaagde een IT-bedrijf uit de Amerikaanse staat South-Carolina een ander bedrijf aan. Het beweerde dat het schade opgelopen heeft door een port scan die uitgevoerd is, zo meldt SecurityFocus. In de beklaagdenbank zit Scott Moulton van Network Installation Computer Services (NICS). Moulton had de opdracht gekregen om het computersysteem van de 911-alarmcentrale te testen in een district in Georgia. Tijdens het leggen van een verbinding tussen de alarmcentrale en het plaatselijke politiebureau werd Moulton nieuwsgierig welke andere mogelijke verbindingen er waren met de alarmcentrale. Hij deed een port scan en kwam uit bij een lokale webserver die onderhouden wordt door VC3, een bedrijf uit South Carolina. VC3 meldde de 'verdachte activiteit op zijn webservers' meteen aan de politie. Vervolgens klaagde het NICS aan. VC3 baseerde zich daarbij op een wet die het mogelijk maakt een cyber-aanvaller aan te klagen als de geleden schade meer dan 5000 dollar is. En het bedrijf beweert dat het meer dan 5000 dollar schade opgelopen heeft omdat het heeft moeten uitzoeken wat de port scan voor eventuele schade aangericht zou hebben op hun systemen. Rechter Thomas Thrash van de districtsrechtbank in Georgia heeft nu bepaald dat het uitvoeren van een port scan niet illegaal is. De actie van Moulton heeft geen schade aangericht bij VC3. Hij is de computersystemen van het bedrijf niet binnengedrongen. Bij een port scan kan van afstand bepaald worden op welke manieren een computer bereikbaar is voor de buitenwereld. Op die manier kan een hacker bijvoorbeeld informatie inwinnen langs welke weg hij een computer op een netwerk kan binnendringen. Het uitvoeren van enkel een scan levert nog geen toegang op tot een andere computer. VC3 legt zich neer bij de uitspraak van de rechter Thrash. De uitspraak van deze districtsrechtbank schept geen precedent. Dat betekent dat iemand die port scan uitvoert niet automatisch gevrijwaard is vervolging in andere staten van de Verenigde Staten.