Facebook is in Californië voor de rechter gesleept in een zogenaamde class action suit, vanwege het heimelijk en massaal volgen en bespioneren van internetters. Basis voor de rechtszaak is een paper van Arnold Roosendaal, onderzoeker bij de Universiteit Tilburg, met de duidelijk titel Facebook Tracks and Traces Everyone: Like This!

Like: handig en populair

Sinds begin 2010 hebben naar schatting al 2,5 miljoen websites de Facebook Like-knop op hun pagina’s gezet. En elke dag komen er daar 10.000 bij. De functie is slechts enkele regels code en kan het verkeer naar een site flink stimuleren.

Maar de knop is een wolf in schaapskleren: onder de motorkap blijkt ‘Like’ iedereen over het web te volgen door het zetten van een cookie. Dus ook al klikken gebruikers helemaal niet op de knop, dan worden ze toch overal herkend en getraceerd door Facebook. Zelfs internetters die helemaal geen Facebook-account hebben krijgen een persistent cookie in hun browser die hen volgt.

Heimelijk volgen

Het volgen van surfers met third party cookies is zeker niet nieuw, maar Roosendaal constateert dat Facebook deze traceerfunctie van de knop nooit duidelijk heeft uitgelegd aan websitebeheerders én bezoekers. Daarom wordt de privacy van nietsvermoedende internetters massaal geschonden.

Dat vindt ook Peter Seidman, de advocaat die de boze burgers bijstaat in hun rechtszaak tegen Facebook. Facebook noemt de aanklacht ‘compleet uit de lucht gegrepen’ en zal zich fel verdedigen, aldus een woordvoerder tegenover Reuters.

Twee tongen van Facebook

Roosendaal vertelt Webwereld dat Facebook de kwestie heel dubieus afhandelt. De sociale netwerksite houdt het de ene keer op een bug die reeds gefixt is en zegt de andere keer dat er helemaal niks aan de hand is. Feit is wel dat Facebook, ook zonder dit te melden, aanpassingen heeft gedaan, zodat niet-leden nu niet meer worden gevolgd, weet Roosendaal.

The Wall Street Journal komt na eigen onderzo[autoheaders]ek tot /online.wsj.com/article/SB10001424052748704281504576329441432995616.html]dezelfde conclusie als Roosendaal.

KRO Reporter over de cookie tracking van de Like-knop: Get Microsoft Silverlight
Bekijk de video in andere formaten.