De VS en de EU bakkeleien al tijden over gemeenschappelijke privacyregels waaraan Amerikaanse en Europese e-commercebedrijven moeten voldoen willen ze elkaars markten bedienen. Europa is van oudsher meer voor van hogerhand opgelegde privacyregels die de consument beschermen, de VS ziet meer in zelfregulering door de industrie. Vorig jaar kwam het evenwel tot een compromis. Amerikaanse bedrijven zouden vallen onder het zogeheten 'safe harbor' principe. Zij kunnen dan enigszins de strenge EU-regels vermijden. Als Amerikaanse bedrijven zichzelf regels opleggen die voldoen aan de Europese richtlijnen, dan buigt bij eventuele conflicten niet Europa maar de Amerikaanse Federal Trade Commission zich hierover. Vanuit de Amerikaanse financiële dienstverlening zijn nu ernstige bezwaren gekomen, zo schrijft The Wall Street Journal. Op aandringen van deze sector heeft het ministerie van Handel nu een brief gestuurd naar de Europese Commissie waarin de Amerikanen te hoop lopen tegen de privacyrichtlijnen van Europa. Deze zouden de e-commerce ernstig belemmeren. Het is niet duidelijk wat de exacte bezwaren van de Amerikaanse banken, verzekeraars en andere financiële dienstverleners zijn. Waarschijnlijk zijn zij bang dat zij toch onder de Europese regelgeving zullen vallen, gezien het feit dat de financiële sector niet onder het vrije haven-principe valt. De implementatie van de privacyregels zou eigenlijk al deze zomer moeten plaatsvinden. De regering Bush vraagt echter nu in de brief aan John Mogg van de Europese Commissie om uitstel.