De tijd van simpelweg de telefoon aftappen is over. De FBI gebruikt vandaag de dag technische snufjes om de activiteiten van verdachten te monitoren. Met name de 'digitale handelingen' van verdachten worden nauwlettend gevolgd. Bijna alles wat de verdachte op de computer doet kan worden bekeken. Elke toetsaanslag van de verdachte wordt opgeslagen en vanuit een geparkeerd busje wordt van een afstand bekeken wat de verdachte op zijn scherm heeft staan. Verder heeft de FBI de 'black box' toegepast die het e-mailverkeer van gebruikers aftapt. Deze 'black-box' –geïnstalleerd bij internetproviders– is ook wel bekend onder de namen 'Carnivore' of 'DCS1000'. De FBI heeft deze trucs inmiddels toegepast in een maffia-zaak, zo meldt Associated Press. Slachtoffer van de FBI was Nicodemo S. Scarfo Jr. Hij gebruikt PGP-software om zijn e-mails te versleutelen. De FBI besloot een programma op Scarfo's computer te installeren om zo achter de sleutel te komen. Met behulp van een huiszoekingsbevel was The Bureau in staat om òf een programma op Scarfo's computer te installeren òf iets in zijn toetsenbord aan te brengen dat al zijn aanslagen doorspeelt. De FBI wil niet zeggen welke methode gebruikt werd. Deze praktijken van de FBI zijn nu het onderwerp van onderzoek van het federale hof in New Jersey dat wil uitzoeken of de acties van de FBI rechtsgeldig waren. De advocaat van Scarfo wil dat het federale hof uitzoekt wat er precies afgetapt is en hoe trucs precies gewerkt hebben. De advocaat benadrukt dat de FBI in staat geweest is alles wat Scarfo ingetypt heeft te zien. Dat betekent dat ook persoonlijke informatie die niets met het onderzoek te maken had in handen van de FBI gekomen is. Dit is overigens niet de eerste keer dat de FBI dit soort trucs toepast. Eerder dit jaar plaatste de FBI een toetsenbord-'logger' bij twee Russen die er van verdacht werden Amerikaanse internetbedrijven op te lichten. Een al vaker toegepaste systeem is bekend onder de naam TEMPEST. Daarbij kan vanaf een afstand bekeken worden wat iemand op zijn computerscherm heeft staan dankzij de verschillende waarden in elektromagnetische straling die de monitor uitzendt. Vanuit een busje dat buiten een gebouw geparkeerd is, kan de FBI nagaan wat een bepaalde gebruiker op zijn scherm heeft staan.