De 31-jarige Rus Gusev is het brein achter SpamIt.com, dat spammers betaalde voor het versturen van zo’n 50 miljard e-mails per dag. De mails hadden vooral tot doel viagra en andere ‘geneesmiddelen’ aan te prijzen.

De politie opende vorige maand de jacht op Gusev, die aan zijn belagers wist te ontsnappen. De Russische politie vermoedt dat hij het land is ontvlucht. Doordat de politie op zijn hielen zat, kon Gusev de activiteiten van SpamIt.com niet meer voortzetten. Bij gebrek aan betalingen stopten de ingehuurde spammers vervolgens met het verzenden.

De koning is dood

De site is nog wel live, met de tekst: 10.10.10 De koning is dood. Leve de koning. Gusev is aangeklaagd voor het runnen van een apotheek zonder een vergunning en voor het verzuimen zijn bedrijf te registreren bij de juiste autoriteiten. Zijn appartement en kantoor in Moskou zijn deze week doorzocht, zo schrijft The New York Times.

Volgens opsporingsambtenaar Yevdokiya Utenkova van de divisie economische delicten bij de politie in Moskou heeft de doorzoeking van het appartement zeven harddisks, vier flashkaarten en drie laptops opgeleverd, Nadat die zijn onderzocht, is het mogelijk dat Gusev nog wordt aangeklaagd voor computergerelateerde criminaliteit.

Volgens de advocaat van Gusev, Vadim Kolosov, is de Rus niet de eigenaar van de SpamIt.com en heeft hij nog nooit een spammail gestuurd. De Times kreeg geen antwoord op verdere vragen.

Minder viagra

Volgens het eveneens Russische Kaspersky, leverancier van beveiligingssoftware, is er in de Verenigde Staten en West-Europa een dramatische terugval in het aandeel geneesmiddelenmails in de totale spam. In het begin van de maand september was het aandeel nog 65 procent, een maand later 41 procent.

The New York Times zegt dat het experts een raadsel is waarom de Russisch autoriteiten - na jarenlang de praktijken door de vingers te hebben gezien - nu ineens de jacht op Gusev hebben geopend. Sommige experts vermoeden dat spammers worden beschermd door de Russische overheid, vanwege corruptie maar het is ook mogelijk dat de Russische geheime dienst gebruik maakt van de botnets van de spammers. Daarnaast wonen de slachtoffers in het westen en niet in Rusland zelf.

Wel opvallend is dat de politie in actie kwam twee weken voordat premier Medvedev een bezoek bracht aan Silicon Valley. Medvedev zei eerder de Russische internetindustrie los te willen weken van zijn reputatie als speeltuin voor pornoboeren, hackers en virusschrijvers.

Ook opmerkelijk is dat vlak voordat Gusev noodgedwongen zijn activiteiten moest staken, servers van Microsoft waren zijn gekaapt om viagraspam te versturen. Ook dat werd vanuit Rusland aangestuurd, maar onduidelijk is of SpamIT daarmee te maken had.