Microsoft erkent dat veel gebruikers zichzelf tot beheerder hebben uitgeroepen om bijvoorbeeld eenvoudig software te kunnen installeren. Hierdoor worden echter ook een hoop andere administratieve taken en rechten ingeschakeld. Door ook normale gebruikers rechten te geven voor bepaalde taken, hoopt de softwarefabrikant dat minder mensen als beheerder inloggen. Door op deze manier gebruikers op een nieuwe manier alsnog minder mogelijkheden te geven, hoopt Microsoft dat Longhorn, de opvolger van Windows XP, veiliger wordt. Volgens Brad Golberg, algemeen directeur van Microsofts Windows Client Business Group, beschikt zo'n 80 procent van de zakelijke gebruikers over administratieve rechten. De fabrikant wil dit met zo'n 20 procent reduceren door bepaalde `simpele' taken over te hevelen naar een standaardaccount. Zo zullen normale gebruikers bij Longhorn zelf software kunnen installeren – mits zij beschikken over het eventueel benodigde door systeembeheer aangemaakte wachtwoord. "Dit is zeker een goede beslissing", reageert Mark Litchfield, beveiligingsadviseur bij Next Generation Security Software. "Het betekent dat Microsoft meer pro-actief wordt in plaats van te vertrouwen op eindgebruikers.

NGSCB

Microsoft probeert Longhorn, dat in de tweede helft van 2006 wordt verwacht, op diverse punten te verbeteren om zo de veiligheid van zijn software te vergroten. Eerder deze week bevestigde Microsoft evenwel dat de eerste versie van Longhorn niet alle beveiligingsmaatregelen uit zijn beveiligingsplan NGSCB (Next-Generation Secure Computing Base) zal bevatten. NGSCB is combinatie van hard- en software om de beveiliging van zijn besturingssysteem te verbeteren. De technologie stond tot voor kort bekend onder de codenaam Palladium. NGSCB wordt onder meer voorzien van een soort schaduwbesturingssysteem. Deze speciale chip, de security support component, kan bepaalde standaardhandelingen en -programma's (zoals antivirussoftware) op de achtergrond uitvoeren. Critici zijn echter bang dat deze chip de mogelijkheden van gebruikers beknot. Ook vrezen zij dat de chip door het gebruik van digitaal rechtenbeheer gebruikt kan worden om het downloaden van bijvoorbeeld muziek te belemmeren. Volgens Microsoft zal zijn nieuwe beveiligingstechnologie van meet af aan door alle grote hardwaremakers worden ondersteund. Gebruikers kunnen straks overigens wel kiezen of zij NGSCB-ondersteuning in hun computer willen hebben.