Wie regelmatig gebruikt maakt van de instant messaging (im) programma's ICQ of Yahoo Messenger zal het de afgelopen maanden hebben gemerkt: het aantal reclameberichten van onbekenden neemt hand over hand toe. Vooral porno- en goksites worden via deze vorm van 'spam' aangeprezen. Volgens 'spam-watchers' staan we echter pas aan het begin van spam via im. "Het zal veel erger worden", aldus David Ferris, analist van een onderzoeksbureau uit San Francisco, tegenover CNet. De gebruikers van im-diensten vormen een makkelijk doelwit. Met software als MassMess en ICQ Interest Search (ICQIS) wordt het spammers bovendien erg makkelijk gemaakt om grote aantallen berichten te versturen naar de gebruikers van im-diensten. ICQIS, dat voor 99 dollar op internet wordt aangeboden, wordt aangeprezen als een programma waarmee duizenden ICQ-berichten tegelijkertijd mee kunnen worden verstuurd. Met MassMess kun je tegen betaling van 300 dollar één miljoen berichten versturen naar gebruikers van Yahoo Messenger. Beide programma's zijn gemaakt door Russische programmeurs. In theorie is het makkelijker om spamberichten die via im-netwerken worden verspreid tegen te houden. De im-programma's bieden gebruikers bijvoorbeeld de mogelijkheid om alleen berichten van bekenden te accepteren. In de praktijk blijkt daar echter weinig van. Berichten die via MassMess worden verstuurd lijken bijvoorbeeld afkomstig te zijn van de ontvangers zelf. ICQIS gebruikt anonieme servers om de afzender van de berichten geheim te houden. Volgens het onderzoeksbedrijf Jupiter Media Metrix had Yahoo Messenger in januari 17,8 miljoen unieke gebruikers. ICQ had er in dezelfde maand 8,4 miljoen.