Het is voor het eerst dat het Nederlandse parlement een begin maakt met een onderzoek naar het bestaan en de gevolgen van Echelon. Kamervragen hierover aan de ministers van Justitie en Binnenlandse Zaken zijn toe nu toe gestuit op een weigering van beiden om het bestaan van Echelon te erkennen, te bevestigen of om nader onderzoek in te stellen. In andere Europese landen zoals Frankrijk, België, Italië en Denemarken is door de parlementen reeds onderzoek gedaan naar Echelon. Bovendien heeft het Europees parlement een commissie aangesteld die sinds vorig jaar Echelon onderzoekt. Vorig jaar riepen Buro Jansen & Janssen en Bits of Freedom het Nederlands parlement al op een onderzoek in te stellen naar Echelon. Dit zal nu gebeuren. De vaste commissie zal de volgende deskundigen horen: Ducan Campbell (Brits onderzoeksjournalist), Jean Marc Dinant (Universiteit van Namen), Jelle van Buuren (buro Jansen & Janssen), Cees Wiebes (Universiteit van Amsterdam) en Maurice Wessling (Bits of Freedom). Echelon is het met geheimzinnigheid omgeven wereldwijde spionagenetwerk dat door de Verenigde Staten, Engeland, Australië, Nieuw-Zeeland en Canada wordt beheerd. Vorig najaar concludeerde een Franse parlementaire onderzoekscommissie nog dat Echelon een bedreiging is voor zowel de individuele vrijheid als voor de privacy van commerciële bedrijven. Meer dan 55.000 Amerikaanse en Britse rechercheurs zouden toegang hebben tot de gegevens van de 120 spionagesatellieten van Echelon. Het systeem is in staat om elke minuut zo'n 3 miljoen elektronische berichten te verwerken, aldus de Franse onderzoekers.

Eerdere relevante berichten:
Frankrijk verontrust over spionagenetwerk Echelon (17 oktober 2000)
BVD wil eigen mobiel netwerk voor e- taps (20 april 2000)
Brussel stelt besluit over Echelon-commissie uit (31 maart 2000)
Europa gaat spionagenetwerk Echelon onderzoeken (28 maart 2000)
Fransen willen rechtszaak om spionagenetwerk Echelon (14 februari 2000)