Twee studenten van het prestigieuze Massachusetts Institute of Technology (MIT) waarschuwen in hun afstudeerscriptie voor de gevaren die kleven aan het aanbieden van tweedehands harde schijven. Zij kochten 158 schijven via veilingsite eBay en onderwierpen deze aan een nauwkeurig onderzoek. Met behulp van een zelfgeschreven programmaatje waren ze in staat om in totaal 75 GB aan gegevens te achterhalen, waaronder zesduizend creditcardnummers, vele e-mailtjes en pornografische afbeeldingen. Veel van de informatie bleek te zijn gedelete door de oude gebruikers, maar dit is niet voldoende, zo stellen de onderzoekers. Bij een dergelijke actie worden namelijk niet de gegevens verwijderd, maar meer de verwijzing ernaar. Ook het formateren van de schijven biedt volgens hen niet afdoende bescherming. Het beste is nog om de schijven meerdere keren te overschrijven met willekeurige, waardeloze gegevens, zo schrijven de twee studenten in hun studie `Remembrance of data passed: a study of disk sanitization practices'.