Microsoft hoopt met het uitloven van tipgeld virusschrijvers te ontmoedigen, maar dat zal niet gebeuren, aldus Benny, een Tsjechische hacker die deel uitmaakt van de hackersgroep 29A. "Dit nieuwe initiatief van Microsoft verandert niets. Virusschrijvers weten dat wat ze doen illegaal is. Het is alleen een excuus van Microsoft voor de slecht beveiligde programma's die er gemaakt zijn", meent Benny. Microsoft loofde eerder deze week 250.000 dollar uit voor degene die informatie geeft die leidt tot de aanhouding van de makers van de Blaster- en de Sobig-worm. Daarnaast heeft de softwaregigant nog eens 4,5 miljoen dollar vrijgemaakt als toekomstig tipgeld. Een andere hacker die aangesloten is bij de International Knowledge Exchange (IKX), een groep van virusschrijvers, bevestigt het verhaal van Benny. "Hoewel het virusmakers niet echt bang maakt, worden ze misschien wel iets voorzichtiger met wie ze in vertrouwen nemen. Ik denk dat ze nog meer last zullen krijgen van paranoia en dat ze zelfs hun beste vrienden niet meer vertellen wat ze hebben gedaan." De groepen 29A en IKX maken en bestuderen computervirussen en sturen deze door naar anti-virussoftwarebedrijven. "Zij plaatsen de wormen in een zogenaamde dierentuin, een database van duizenden virussen die nooit verspreid zijn", weet het IKX-lid te melden. Naar eigen zeggen laten zij geen kwaadaardig programma`s `in het wild' los.

Vervolging

De FBI, die achter het initiatief van Microsoft staat, denkt niet dat met het tipgeld virussen tot het verleden behoren. "Het brengt ons alleen een stap dichter bij de vervolging van deze criminelen", vertelt FBI-woordvoerder Paul Bresson. Maar daar zetten de virusschrijvers zelf vraagtekens bij. "Justitie en Microsoft moeten er niet op rekenen dat er informatie zal komen van mensen die dicht bij de virusschrijvers staan", aldus de IKX-virusmaker. "Mensen die wormen wereldwijd verspreiden, zullen niet erg veel zeggen. Zeker niet als hun actie een beetje uit de hand is gelopen." Microsoft, dat vaak bekritiseerd wordt voor de vele beveiligingsproblemen in de software, ziet het tipgeld slechts als een onderdeel van het hele programma om hun software in de toekomst veiliger te maken.