Tweederde van alle spam is nu afkomstig van open proxies die zijn gecreëerd door virussen, stelt virus- en spambestrijder MessageLabs in een jaaroverzicht. Steeds meer nieuwe virussen zetten besmette pc's open voor spammers. Veel virusbestrijders gaan er daarom vanuit dat spammers verantwoordelijk zijn voor virussen als Sobig.F en Mimail.E. Sobig.F was dit jaar het vaakst voorkomende e-mailvirus. MessageLabs onderschepte ruim 32 miljoen exemplaren van Sobig.F. Ter vergelijking: de nummer 2 van dit jaar, Swen.A, kwam het bedrijf 4 miljoen keer tegen. De maker van Sobig.F is professioneel te werk gegaan. Met een gestolen creditcard maakte hij een account aan bij nieuwsgroepenaanbieder Easynews. Vervolgens plaatste hij het virus in zes 'binaries'-groepen, waaronder het Nederlandse alt.binaries.nl. Mensen die het bestand aanklikten, raakten besmet met het virus en zorgden voor de verdere verspreiding via e-mail. Wie de maker is van Sobig.F, is nog altijd onduidelijk. De Amerikaanse federale recherche FBI stelde een onderzoek in, maar voor zover bekend heeft dat nog niets opgeleverd.

Spam

Volgens MessageLabs wordt er inmiddels meer spam verstuurd dan 'gewone' e-mail. In mei van dit jaar werd de 50-procentgrens voor het eerst doorbroken. MessageLabs verwacht dat het komend jaar alleen maar erger wordt. Het bedrijf voorspelt dat in april 2004 70 procent van al het e-mailverkeer zal bestaan uit spam. Nieuwe anti-spamwetgeving in de Verenigde Staten en Europa zal daar maar weinig aan kunnen veranderen.