Waarom rondrijden, als je ook rond kunt vliegen, dacht politiedienst US Marshals, en sindsdien vliegen verschillende sportvliegtuigjes over grote Amerikaanse steden, voorzien van een IMSI-catcher, ook wel Stingray genoemd. Alleen de vliegende variant heeft een veel groter bereik.

IMSI-catchers zijn feitelijk krachtige antennes die zich voordoen als mobiele mast, zodat elke mobiel in de buurt zich bij de catcher 'aanmeldt'. Desgewenst kan daarna al het verkeer van die mobieltjes, voice of non-voice, ongemerkt worden afgetapt.

Immens sleepnet

Alhoewel er naar verluidt steeds een gerechtelijke goedkeuring aan vooraf gaat, is de massaliteit van de operatie omstreden. Tienduizenden mobieltjes worden zo in één vlucht, op zoek naar één verdachte, gelokaliseerd. Een immens sleepnet.

Bovendien is onduidelijk of de verzamelde data van 'onschuldige mobieltjes' wel wordt gewist, de politie heeft er een handje van dergelijke data op te slaan voor mogelijk toekomstig gebruik, meldt de Wall Street Journal.