Hiermee zijn digitale handtekeningen op internet even bindend als de papieren variant. Het bestaat uit een herkenningscode, en is geen werkelijke handtekening zoals de naam zou doen vermoeden. Hoewel analisten denken dat het nog zeker twee jaar zal duren alvorens de consument de nieuwe technologie volledig accepteert, is de toekomst van de digitale handtekening volgens hen verzekerd van succes. Consumenten kunnen de handtekening bijvoorbeeld gebruiken om online een verzekering af te sluiten, een auto te lenen of een ticket te kopen. Hoewel dit al mogelijk is op het web, vragen deze activiteiten uiteindelijk vaak om een ondertekend document. Dat is nu niet meer nodig. De voordelen zullen niet meteen zichtbaar zijn. Daarvoor ontbreken standaarden ter beveiliging van de digitale handtekening. Critici zijn tevens bang dat de handtekening een nieuwe uitdaging vormt voor hackers. Beveiligingsbedrijven als Veridicom en VeriSign zijn bezig met nieuwe technologie├źn om digitale handtekeningen te beveiligen, zoals 'smart-cards' en vingerafdrukherkenning. Het duurt nog even voordat de digitale handtekening in Europa de wettelijke status bereikt. In november 1999 besloten alle lidstaten van de EU dat die wet vanaf dat moment binnen 18 maanden operationeel moet zijn.