IBM moet het bij zijn hardware vooral hebben van de System z mainframes. Ze zijn enorm winstgevend (wat gezien de kleine verkoopbare aantallen ook moet) en leveren daardoor meer op dan andere hardware. Die andere hardware wordt dan ook stukje bij beetje afgestoten. Lenovo nam zoals bekend vorig jaar de standaard-servers over, System x. Daardoor levert IBM wel omzet in, maar haalt het meer marge binnen. Verder heeft Big Blue nog de Power Systems.

Financiële transacties levert financiële winst op

De populariteit van System z neemt vooral toe door het groeiende gebruik van smartphones voor financiële transacties, die traditiegetrouw worden afgehandeld door mainframes bij financiele dienstverleners zoals banken. System z kan volgens IBM tot aan 2,8 miljard transacties per dag aan.

IBM meldt in zijn kwartaalcijfers dat de verkopen aan mainframes met 118 procent zijn gestegen, en als de dollar een gelijke koers had gehouden ten opzichte van vorig jaar, zouden ze zelfs met 130 procent zijn gestegen.