GT Advanced Technologies toont op het Mobile World Congress in Barcelona zijn toepassing van saffier als materiaal dat gebruikt wordt voor aanraakschermen van smartphones en tablets.

De edelsteen maakt het scherm zo goed als krasbestendig en ook kan het materiaal de nodige klappen hebben, zo wordt gedemonstreerd in de video met de impact van een steen.

Het zogeheten ASF (Advanced Sapphire Furnace) is een geregistreerde productiemethode om saffier te verwerken in onder meer LED-, beeld- een aanraakschermen. GT hoopt dat fabrikanten van mobiele apparaten in de toekomst kiezen voor de stevigheid van saffier.

Daar hang wel een prijskaartje aan. De productiekosten voor een saffieren touchscreen liggen volgens GT drie tot vier keer hoger dan bij regulier Gorilla Glass. Fabrikant Corning toonde in januari op electronicabeurs CES ook al de verbeterde stevigheid van die glassoort aan.