Ogg Vorbis is een open-source bestandsformaat waarmee het mogelijk is om multimediabestanden zoals muziek sterk te comprimeren. De ontwikkelaars, verenigd in Xiphophorus, werken al bijna een jaar aan het bestandsformaat. Zij hebben zich nu verenigd in een non-profit organisatie. Hiermee hoopt men donaties binnen te krijgen om de ontwikkeling voort te kunnen zetten. Geld is hard nodig nu twee geldbronnen opgedroogd zijn. Xiphophorus kon tot voor kort rekenen op de steun van iCast, maar dat zag zich genoodzaakt de deuren te sluiten. Ook Net Radio heeft zich teruggetrokken. Op dit moment overleeft men op enkele donateurs en stoppen de makers veel eigen geld in de ontwikkeling. Door zich als non-profit organisatie te registreren wil men verder het onafhankelijke karakter benadrukken. Xiphophorus heeft tegelijk met de overgang naar een non-profitorganisatie de Beta 4-versie van het Ogg Vorbis-bestandsformaat uitgebracht. Ten opzichte van eerder uitgebrachte versies biedt beta 4 betere geluidskwaliteit en gaat het coderen en decoderen van bestanden een stuk sneller. In de poging om Ogg Vorbis aan de man te brengen, hebben de makers besloten over te stappen op de BSD-licentie (Berkeley Software Distribution). Hiermee is het makkelijker om Ogg Vorbis in allerlei vormen en op verschillende besturingssystemen toe te passen. "Als we de drempel lager leggen om de software te testen en verder te ontwikkelen, denken we dat Ogg Vorbis veel sneller een stevige voet aan de grond krijgt", zegt Jack Moffitt van Xiphophorus. De ontwikkelaars staat geen gemakkelijke taak te wachten. Hun doel is Ogg Vorbis tot een wijdverbreid geaccepteerde standaard te maken. Daarvoor moet het opboksen tegen gevestigde bestandsformaten zoals die gebruikt worden door Microsoft in de Media Player en uiteraard MP3. Eind dit jaar komen de ontwikkelaars van het MP3-bestandsformaat, het Fraunhofer Institut en Thomson Multimedia, met een verbeterde versie van MP3. Ook Microsoft probeert zijn mediaformaat stevig in de markt te zetten door onder meer te benadrukken dat zijn bestandsformaat uitermate geschikt is tegen copyright-piraterij. Sinds de lanceringen van de eerste betaversie, acht maanden geleden, wordt het Ogg Vorbis-formaat al ondersteund in Sonique en in WinAmp.

Eerdere relevante berichten:
Microsoft: 'Open source bedreigt innovatie' (19 februari 2001)
Microsofts schizofrene houding ten aanzien van Linux (01 februari 2001)
DivX Deux moet films nog beter comprimeren (18 januari 2001)