Age of Empires-maker Ensemble Studios en ontwikkelaar/uitgever LucasArts kondigden gisteren een opvallend samenwerkingsverband aan. De twee bedrijven slaan de handen ineen voor de productie van een serie strategygames, waarvan Star Wars Battleground de eerste wordt. Het opzienbarende nieuws verscheen gisteren voor het eerst op de Italiaanse gamesite MultiPlayer.it, dat een persbericht van LucasArts publiceerde. Een door Altavista's vertaalservice bewerkte versie van die officiële aankondiging vind je hier. Star Wars Battleground wordt een RTS-game, waarvoor Ensemble Studios de technologie levert die eerder in de Age of Empires-serie werd toegepast. Behalve dat het spel nog in de herfst van dit jaar in de winkel moet liggen, is er verder niets over bekend. Battleground is volgens de nieuwe partners niet het laatste Star Wars-spel dat uit de samenwerking zal voortvloeien. Ensemble werkt namelijk aan een nieuwe engine, die gebruikt zal worden voor toekomstige games die zijn gebaseerd op het populaire SF-universum. Ensemble's overeenkomst met LucasArts is vooral opvallend omdat de ontwikkelaar tot nu toe exclusief voor Microsoft werkte. De geruchten dat de studio wat zelfstandiger wilde worden bestaan echter al sinds december. Toen meldde een Amerikaanse website dat Ensemble zou breken met Microsoft, om haar games voortaan in eigen beheer uit te brengen. Door de overeenkomst met LucasArts lijken die plannen voorlopig op sterk water te zijn gezet, maar het is wel een aanwijzing dat de relatie met Microsoft minder hecht is dan voorheen.