KDE begon ooit als alternatief voor CDE, een gebruikersomgeving die werd gebruikt door onder andere VMS, Sun en HP. Ettrich wilde een omgeving creëren waarin zowel de applicaties als de desktopomgeving er hetzelfde uitzagen, dat was bij CDE niet altijd het geval.

De desktopomgeving is zeer uitgebreid te configureren en is vandaag de dag veel meer dan alleen een desktopomgeving. Tegenwoordig wordt er erg veel software meegeleverd. Van een volledige office suite tot een ingebouwde Bittorrent-client.

KDE heeft als basis gediend voor vele grote projecten waaronder Mac OS X (Darwin) en de Safari webbrowser (Webkit/Konqueror) en wordt met veel verschillende Linux distributies meegeleverd. Sommige distributies leveren de desktopomgeving zelfs als standaard omgeving zoals bijvoorbeeld Kubuntu.

Nogmaals gefeliciteerd KDE, op naar de volgende 20 jaar!