Na Napster is Gnutella het bekendste peer-to-peer programma. De populariteit van de software blijft evenwel ver achter bij de hype die eromheen hangt. Terwijl Napster op steeds meer computers te vinden is, wordt Gnutella alleen door kenners gebruikt. De gebruiksvriendelijkheid laat dan ook veel te wensen over. Versie 2 moet dat veranderen, zo belooft J.C. Nicholas van GnutellaWorld tegenover CNet. Sterker nog: Gnutella 2 gaat een 'internetaardbeving' veroorzaken. Nicholas is een van de ontwikkelaars van Gnutella. De software – die 1 miljoen keer gedownload is, tegen 57 miljoen keer Napster – heeft momenteel twee grote problemen: het programma is zeer gebruiksonvriendelijk en is bovendien vaak erg langzaam. 'Grootste revolutie sinds Linux' Nicholas is tegenover CNet niet erg bescheiden over de impact die Gnutella 2 zal hebben. De software gaat onze kijk op internet compleet veranderen en zal zelfs de mensheid veel goeds brengen. Verder spreekt hij van 'een van de grootste revoluties sinds Linux'. De recent uitgebrachte versie 0.93 van Gnutella heeft weliswaar een aantal verbeteringen, maar lost de bestaande problemen nog niet op. Nog steeds is het een hele toer om de software aan de gang te krijgen en nog steeds gaat het zoeken en downloaden van bestanden verschrikkelijk langzaam. Dit laatste is te wijten aan langzame computers in het peer-to-peer netwerk, waardoor er vaak opstoppingen zijn. Ontwikkelaars willen dit oplossen door zogenoemde 'super peers' te creëren voor de langzame computers. Deze fungeren als een proxy, waardoor de langzame punten in het netwerk de boel niet meer vertragen. Nicholas stelt dat Gnutella 2 meer dan 20 miljoen mensen tegelijk moet kunnen bedienen. [email protected] Tot slot zal Gnutella 2 worden voorzien van een plug-in, waarmee een [email protected] functionaliteit wordt toegevoegd. Met de plug-in van [email protected] wordt de rekencapaciteit van niet werkzame pc's benut om op zoek te gaan naar buitenaards leven. Alle computers tezamen vormen als het ware een grote supercomputer. De ambitieuze Nicholas denkt niet aan buitenaards leven. Wel aan onderzoek naar de oorzaak van celdoding, aan remedies tegen Aids en kanker en aan oplossingen voor het gat in de ozonlaag, zo is op Gnutellaworld te lezen. In tegenstelling tot Napster zoekt Gnutella geen samenwerking met de muziekindustrie. Er zit dan ook geen bedrijf achter de software, waaraan door verschillende ontwikkelaars wordt gewerkt. Nicholas ziet niets in betaalde modellen, zoals waarmee Napster deze zomer komt. "Mensen willen gratis muziek. De muziekindustrie zal een ander bedrijfsmodel moeten zien te vinden. Als ze niet snel reageren, zullen ze volgend jaar dood zijn", zo weet Nicholas. Degenen die op zoek zijn naar een gebruiksvriendelijker variant van Gnutella hebben sinds vorige week overigens een nieuwe mogelijkheid: Bearshare. Deze gelikte variant lost de netwerkopstoppingen echter niet geheel op.