Na 5 jaar is een einde gekomen aan VISE Parental Control, een van twee Nederlandse producten voor Ouderlijk Toezicht op de pc. Ondanks dat het programma meermaals lovende recensies kreeg, bleven de inkomsten uit licentieverkopen te laag om de noodzakelijke verdere ontwikkeling van het product te betalen, zo laat het in Hoofddorp gevestigde Vaxxin weten. Het grootste probleem is volgens Volker Ladage van Vaxxin niet de kwaliteit van de software, maar het uitblijven van erkenning dat kinderen op internet beschermd moeten worden. “Thuis en op school komen kinderen vroeger of later op pornosites terecht en worden computers besmet doordat software van dubieuze websites wordt geïnstalleerd. Je zou denken dat een hulpmiddel als VISE Parental Control dan wordt aangegrepen om dergelijke problemen te voorkomen, maar dat gebeurt niet”, aldus Ladage tegen Webwereld.

Gemiddeld elf uur online

Nederlandse kinderen zitten gemiddeld elf uur per week op internet. Twee derde van hen doet daarbij negatieve ervaringen op, zoals het zien van geweld of pornografie, of wordt bedreigd tijdens het chatten. Minder dan de helft van de kinderen deelt deze negatieve ervaringen met de ouders. Volgens Remco Pijpers van het weblog Mijn Kind Online kan filtersoftware helpen zulke problemen te voorkomen. Software voor Ouderlijk Toezicht kan websites met ongeschikte content blokkeren en ook het gebruik van computer en sociale netwerken reguleren. “Dat dit product nu stopt is jammer voor de betrokkenen, maar ook voor de ouders in Nederland”, aldus Pijpers.

Imagoprobleem

Volgens Pijpers heeft filtersoftware vooral een imagoprobleem. “Restrictieve mediacontrole ligt niet goed bij ouders. Zelfs al is de filtering die dit soort producten toepast inmiddels sterk verbeterd ten opzichte van enkele jaren geleden en is bovendien de Nederlandse software sowieso al veel meer geschikt voor het online begeleiden van kinderen. “Echt controleren wat het kind online doet speelt eigenlijk alleen bij de Amerikaanse producten nog een grote rol.”

Pijpers neemt het vooral scholen kwalijk dat deze veelal geen of niet afdoende maatregelen nemen om de kinderen te beschermen wanneer deze online zijn. “Van een school mag je minimaal beleid verwachten ten aanzien van het gebruik van internet en sociale netwerken en ook dat men maatregelen treft om excessen te voorkomen. Maar scholen gooien het er veelal op dat een goed gesprek ook voldoet, terwijl dat gesprek doorgaans helemaal niet plaats heeft”, zo is de ervaring van Pijpers.

Nog maar één Nederlandse aanbieder

Met het stoppen van VISE Parental Control blijft YourSafetynet over als enig Nederlands product voor Ouderlijke Controle. Cor van Gils, CEO van Media Security Networks, de producent van YourSafetynet, betreurt het stoppen van Vaxxin: “Het is jammer. Ook dat programma had goede eigenschappen en bij een juiste marktbenadering zeker bestaansrecht gehad.” Van Gils is in tegenstelling tot Vaxxin erg positief over de acceptatie en marktontwikkeling met YourSafetynet. “De omzet is het afgelopen kwartaal zeer sterk gegroeid. Bovendien bieden we een completere portfolio met toegespitste versies voor scholen, bedrijven en overheidsinstellingen. Deze bieden onder meer centraal management van de software.” Maar ook over de houding van de ouders is Van Gils positief. “Belangrijker dan telkens de eigenschappen van ons product te noemen is dat we de ouders bewust maken van de dingen die kunnen gebeuren op internet. Daarbij is gebruiksgemak essentieel om ouders te overreden het product te gebruiken en juist daar hebben we heel veel in geïnvesteerd.”

Ook Pijpers ziet dat ouders best wel willen, maar dat het gebruik sterk afhangt van de software. “De software moet liefst gratis zijn en vooral helpen met sturen.” Pijpers verwijst naar het succes van de MyBee-browser die speciaal voor kleuters is ontwikkeld en inmiddels meer dan 120.000 keer is gedownload. De MyBee-browser verbiedt niets, maar helpt vooral ouders om leuke sites voor hun kinderen te vinden. “Dat spreekt ouders aan en voorkomt confrontaties met de kinderen.” Toch zal de volgende versie van MyBee uitgebreid worden met een tijdslot om de tijd dat kinderen online zijn te beperken. “Op verzoek van de ouders”, aldus Pijpers.