Het patentonderzoek wordt jaarlijks uitgebracht door het Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), dat bij de beoordeling niet alleen rekening houdt met het aantal patenten maar ook met de groei en de verscheidenheid van de vastgelegde technologische vernieuwingen.

Hak zetten

Volgens de IEEE verdient Microsoft in de categorie Software 3505 punten, waarmee de softwaregigant alle andere deelnemende bedrijven achter zich laat. Ook vorig jaar stond Microsoft bovenaan de lijst, met een score van 3651.

In de categorie Halfgeleiders behaalde Intel een score van 2796, terwijl IBM in Computersystemen 2747 punten ontving. Ook andere Amerikaanse technologiebedrijven hadden veel 'patentkracht'. Zo kreeg Micron 1707 punten, Nantero 1321, SanDisk 1220 en HP 1175 punten. Het laten vastleggen van patenten kan een indicatie zijn voor een innovatieve bedrijfsvoering, maar is tegelijkertijd een manier om de concurrentie een hak te zetten en veel geld te verdienen.