Microsoft bracht afgelopen donderdag een nieuwe beta uit van Whistler, de opvolger van Windows9x. De release werd een beetje ondergesneeuwd door het nieuws over de Linux 2.4.0 kernel. In oktober vorig jaar bracht Microsoft al Beta 1 van Whistler uit. Afgelopen donderdag volgde daar een aanvulling op: build 2410. Whistler is de codenaam voor de opvolger van het besturingssysteem Windows9x. Gebaseerd op de kernel uit Windows2000 wordt het besturingsysteem breed opgezet: van een 32-bit consumentenversie tot een 64-bit serverversie. Veel betatesters wisten een kopie te bemachtigen door hun bestaande Windows2000 product key te gebruiken. In nieuwsgroepen deden de geruchten de ronde over het nieuwe besturingssysteem. Ook op enkele Windows-informatiesites als WinInfo en ActiveWin werden de eerste geheimen over het nieuwe besturingssysteem onthuld. Zo zijn de iconen aangepast. De gebruiker kan ze naar hartelust veranderen. Daartoe heeft Microsoft de Alpha-blending technologie gebruikt. Hiermee is het mogelijk om iconen in de achtergrond te laten versmelten. Ook nieuw is Internet Explorer 6.0. De officiële betaversie van IE 6.0 wordt echter over een paar maanden verwacht. Opvallend is ook dat Microsoft de prullenbak op het bureaublad een andere plaats gegeven heeft. Hij is nu –net als in het MacOS- rechts onderin gepositioneerd. Volgens sommige testers is de meest controversiële toevoeging de anti-kopieercode. Onder de naam 'Microsoft Product Activation for Windows' is een beveiliging ingebouwd die het in principe onmogelijk maakt Whistler op meer dan een computer te installeren. De anti-kopieer code klinkt Whistler vast aan een specifieke pc. Om Whistler te kunnen gebruiken moet de gebruiker gegevens over de installatie en het systeem waarop deze is geïnstalleerd naar een 'verrekenkantoor' van Microsoft sturen. Het installeren van een kopie op een andere machine is vervolgens niet mogelijk. Microsoft bestempelde Whistler de afgelopen weken als de belangrijkste release sinds de introductie van Windows95. Tijdens de Consumer Electronics Show in Las Vegas lichtte Bill Gates al een tipje van de sluier van Whistler op. Hij benadrukte dat de always-on pc met dit besturingssysteem echt binnen handbereik komt. De eerste betaversie van Whistler werd in oktober vorig jaar door Microsoft uitgegeven aan een beperkte groep testers. De officiële beta2–versie staat op het programma voor februari 2001. Microsoft verwacht Whistler nog voor het eind van 2001 op de markt te kunnen brengen. Later dit jaar brengt Microsoft ook een nieuwe versie van het Officepakket met de naam Office 10 op de markt

Eerdere relevante berichten:
Microsoft brengt betaversie Whistler voor niet-PC's uit (19 december 2000)
Microsoft probeert providers 'om te kopen' (09 november 2000)
Microsoft lanceert eerste testversie Whistler (01 november 2000)
Microsoft prikt datum voor Whistler (19 september 2000)