De plannen van Ballmer lekten woensdag uit via een weblog van de New York Times. Het gaat om een tablet-pc gemaakt door HP die pas medio 2010 verkrijgbaar is, meldt New York Times op basis van 'bronnen die bekend zijn met Microsofts plannen'.

De Microsoft-baas neemt volgens de krant een riskante stap door het apparaat op de belangrijkste Amerikaanse elektronicabeurs te tonen. Het moet een goed product zijn, als Microsoft er de goede sier mee wil maken, stelt de New York Times. Apple presenteert immers binnenkort volgens aanhoudende mediaberichten ook een internettablet, mogelijk genaamd de iSlate.

Het apparaat dat Ballmer gaat demonstreren heeft volgens de krant zowel multitouch-bediening als e-readerfuncties. Wellicht gaat het om een variant op de Courier, een eerder prototype tablet-pc van Microsoft. Onbekend is nog welk besturingssysteem de HP-tablet zal draaien. Mogelijk gaat het om Windows 7 Starter Edition.